Corrida entre amigos na África do Sul

Atletismo

No próximo dia 10, domingo, para comemorar os 93 anos do evento, 20 mil atletas largam em Pietermaritzburg, cidade do interior da África do Sul em direção a Durban, região litorânea, com chegada no Sahara Stadiun em Kingsmead. À cada ano o sentido é invertido.

A largada é pontualmente às 5h30 horas da manhã, ao som do canto do galo (que é o sinal de partida).
O tempo limite para completar o trajeto é de 12 horas.

Tudo começou no dia 24 de maio de 1921, onde apenas 34 corredores deram início à aventura. O vencedor foi o sul-africano Bill Rowan com 8h59min. Considerada a corrida mais difícil do mundo, Comrades (significa amigos em africâner, um dos onze idiomas oficiais) se destaca pelo duro trajeto de 89 quilômetros, dos quais 84 quilômetros são em subidas.

O ex-presidente da África do Sul, Nelson Mandela (1994 a 1999)  prêmio Nobel da Paz em 1993, por vários anos foi presença marcante na linha de chegada, sempre alegre e vibrando com sua dança típica.

O recorde no circuito em descida foi estabelecido em 2016 pelo sul-africano David Gatebe, com 5h18min19, média de 3’35 por quilometro. Já o recorde em subida, pertence ao russo Leonid Shvetsov com  5h24min49, média de 3’38 por quilometro conquistado no ano de 2008. Stephen Muzhingi, do Zimbábue, foi o primeiro não Sul Africano a vencer a prova em 2009 (5h23min27), em 2010 (5h29min01) e 2011 (5h32min45), igualando três vitórias consecutivas de Bruce Fordyce (1981, 1982 e 1983). Fordyce é considerado um herói na África do Sul com 9 vitórias (1981 a 1988 e 1990).

Entre as mulheres as gêmeas russas Elena Nurgalieva com oito vitórias, 2003, 2004, 2006, 2008, 2010, 2011, 2012 e 2013 e Olesya Nurgalieva, com duas vitórias, em 2007 com 6h10min11 e 2009 com 6h12min08. Dez títulos no total.

Elena Nurgalieva tem o recorde em subida com 6h09min23seg, média de 4’09 por quilometro estabelecido em 2006. Em descida, pertence a Frith Van Der Merwe, da África do Sul, com 5h54min43, média de 3’59 por quilometro, no ano de 1989.

O segundo melhor resultado é da americana Ann Trason, com 5h58min24, estabelecido no ano de 1997 (circuito em descida). Na ocasião, acompanhei o desempenho de Trason, no carro madrinha (com relógio que vai a frente dos líderes), junto com a equipe organizadora da corrida mais famosa da África do Sul.

Em 1997, Márcio Milan, diretor do Grupo Pão de Açúcar, aos 48 anos de idade foi o primeiro brasileiro, em 76 anos, a vencer este desafio, concluindo o percurso em 9h55min, média de 6min36 por quilometro.

Sobre o autor

Wanderlei Oliveira

Wanderlei Oliveira

Técnico fundador do Clube Corpore, em 1982, e do Pão de Açúcar Club, em 1992. Desde 2000 é comentarista e blogueiro.

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